由「兒童主日學」轉型「兒童教會」

作者:萬謙柔

若要仔細思想「兒童教會」與原先的「兒童主日學」到底有什麼不同,那就得先從分辨我們所謂成人的「教會」與「主日學」又有何不同開始。從這個基礎上來定義「兒童教會」與「兒童主日學」,可以將它們定義為:

•兒童主日學:為一些節目、課程的匯集,重於知識的教導。即老師是供應者,學生較像是消費者;主日學的設計就像是短期學校一樣,目的只在於滿足學生學習的需求,而對於學生是否能應用所學並其在生活中需求的關注,是比較有限的。

•兒童教會:包含兒童崇拜(敬拜、信息等)、兒童禱告會、兒童小組(牧養、探訪、一對一造就栽培)等,即是成人的教會所必備的,則兒童教會也是一樣。當然聖靈的追求與醫治的事奉也同樣能在兒童中進行。

我自己教會中的兒童事工,在三年前從兒童主日學轉型至兒童教會;在這個過程中,心中著實有一些體會。台灣有許多經營的不錯的大型兒童教會,但是他們的方式和作法並不適合一個小教會來作;如30多個小學生的兒童事工,無法撐起一個旗隊(當然也不一定真的需要)。

所以,別人(或國外)的經驗只是我們的一個參考,不應該變成自己服事的標準;不過還是要渴慕並破切禱告求神來工作,但不要變成有壓力的服事。因為所有的復興並不是我們作什麼「節目、方法」的改變而能帶來的,乃是禱告與悔改才有改變的能力。

針對兒童唱遊轉型為兒童敬拜,要注意的地方是,仍應該將孩子們熟悉的詩歌放入,(從兒童發展的觀念來說,我並不贊成完全使用成人詩歌來帶領孩子),當然唱唱跳跳並非需要省略;兒童敬拜本來就是協助孩子能夠用他們活潑的方式、語言能瞭解的語言及旋律適合的詩歌來敬拜。其實,最重要的是,孩子有沒有「進入敬拜神」(可參考閱讀約沙法分享中關於敬拜帶領者的其他文章),我想不論帶領孩子或是成人,帶領敬拜的目標與注意事項都是相同的,不同點只是「素材」的選擇。

兒童崇拜中的信息,有別於主日學的故事;但是仍會保留那些吸引孩子、幫助孩子瞭解的視覺教材。重點是:每一次的信息都要帶出「悔改的信息」,帶領孩子以生活應用的方式來理解,對自己有反省與悔改。(進入牧養小組後,老師還能繼續關心與陪孩子一起禱告)

當然,實際上兒童事工轉型過程的困難度是有的,不同教會地區(老師、兒童、家長)的教育程度、工作狀況有別,在運作教導和牧養的品質上都可以看出不同的困難;但是,期望兒童崇拜能夠成功的發展,牧養的工作和造就是必須的,否則孩子很難能在短短的主日教導中就能瞭解敬拜的意義,或是建立敬畏神的生活。老師們在過程中著實需要不斷的禱告,敏銳孩子靈裡的需要和狀況;以免孩子們在這過程中只學到「敬拜的形式」,而沒有真正在敬拜中遇見神!

我相信「轉型」是很棒的!因為這表示教會開始重視兒童也是教會的信徒之一,與成人有相同的需要;這與主耶穌喜愛兒童的心是符合的。

 

 

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